Dark stores: La problemática de la última milla

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El término dark store hace referencia a un centro de distribución minorista o tienda que atiende exclusivamente a los clientes de las compras en línea. En general, es un almacén que se usa para la preparación de pedidos, como punto de entrega para aquellas tiendas que ofrezcan click and collect o una mezcla de ambos.

¿Qué es una dark store?

Una descripción simple
Es un espacio no abierto al público donde no se puede comprar nada. El interior de una dark store se parece a cualquier otro almacén logístico, o a una tienda o supermercado convencional, con pasillos y estanterías llenos de productos, pero a diferencia de estos no están situados en calles comerciales o céntricas, sino cerca de los puntos de consumo, por lo que disponen de flota para entregas inmediatas, y los tiempos click-to-deliver o desde que se compra hasta que se recibe se acortan.
El edificio, per se, es discreto, sin anuncios ni marcas y en el interior. Lo que hay son medios de manipulación y operarios que preparan pedidos, en algún caso con un mostrador para entregas de productos previamente comprados online y que se han recepcionado en este almacén.
Estos pedidos online pueden enviarse listos para recoger por el cliente o listos para su entrega por mensajería o similar o tambien pueden prepararse allí y entregarse según haya pedido el comprador; por tanto, actúa de punto de entrega y de almacén de preparación de pedidos indistintamente.
Los sistemas de gestión de almacén, de recepción de mercancías, estanterías, integración con clientes y proveedores, relaciones con compañías de reparto o compra de materiales o embalaje nada difieren de un almacén B2C convencional.
Dependiendo de la época del año y de la estacionalidad de las ventas, se establecen los turnos correspondientes y pueden contar con flota disponible para entrega en dos horas.

Un nuevo modelo

En este nuevo mundo de compras, el repartidor que entrega los productos es lo primero que ve el comprador online, por lo que ya sean empleados o subcontratados, deben mantener una imagen acorde y un servicio excelente.
Los gerentes y supervisores desempeñan funciones importantes en las dark stores. La calidad y la gestión de estas, al igual que los sistemas, integración, información a toda la cadena y en resumen, excelencia en el servicio y experiencia de usuario son claves.
No debemos olvidar que el origen de estas está en la alimentación y los supermercados y que es, actualmente en los países dónde están implementadas, su principal actividad.

Los beneficios

  • Capacidad adicional
    Hay una serie de beneficios que ofrece una dark store que no se encuentran en un punto de venta minorista convencional. Uno de ellos es la capacidad adicional. Brindan a las tiendas web la capacidad de preparar pedidos, entregar y recoger productos en áreas con alta densidad de pedidos o con restricciones al tráfico.
  • Mayor gama de productos
    Cualquier web puede disponer de espacio extra de almacenamiento físico, por lo que aumentar el catálogo es mucho más fácil.
  • Mayor disponibilidad
    Ya que las operaciones están dedicadas a preparar los pedidos que se realizan en línea, su visión de los niveles de stock es mucho más clara y, por lo tanto, tienen una mejor disponibilidad de productos que una solución individual.
  • Mayor eficiencia
    Aparte de eso, también hacen que aumente la eficiencia. Con la adopción de más tecnología en las etapas de aprovisionamiento, almacén y selección, tienen la capacidad de aumentar el número de unidades que se entregan y, al mismo tiempo, impulsar una operación más eficiente.
    Y no solo para los retailers online, sino como método de optimizar también los flujos de operadores logísticos tradicionales. Aunque, la verdad, no veo a DHL, UPS, MRW o SEUR juntos en un mismo almacén compartiendo “eficiencia”.
  • Mayor calidad
    Manejan la rotación de existencias de manera excelente y tienen zonas de operación especializada para cada tipo de producto, incluyendo los perecederos, los de frío o la mercancía que no requiere condiciones particulares. Esto es muy útil para los supermercados online.
  • Mejora en los procesos de picking
    Estas tiendas también han mejorado los procesos de picking. Esto se debe, fundamentalmente, a que la tecnología utilizada garantiza que dichos procesos sean eficientes en personal, calidad, eficacia y productividad medida en producción/hora/empleado. Y un aumento de la calidad en el momento del acopio de mercancía evita errores en fases posteriores de la cadena y los costes que de ellos se desprenden.
  • Operación 24/7
    Como no están restringidos por las regulaciones de horario de apertura que se imponen en los comercios tradicionales, las webs pueden operar logísticamente y entregar 24/7/365. Los pedidos se pueden entregar en los horarios más convenientes para los compradores sin limitación alguna. Otra cosa es que el mercado lo demande…
  • Planificación de rutas centralizada
    Al usar los medios más eficientes para la entrega, adaptados a las regulaciones de cada ciudad (eléctricos/peatonales/convencionales) en conjunto con el software y los sistemas de optimización de rutas, se aseguran los mejores y más eficientes tiempos de entrega.
  • Oportunidades para nuevos productos
    Las dark stores abren oportunidades para que los minoristas puedan ofrecer nuevos productos que hasta ahora los consumidores no encontraban en las tiendas físicas (en caso de ofrecer ambos canales) debido a las limitaciones de espacio y a los diseños de las tiendas.

Hacia dónde vamos

En España el concepto no está, ni mucho menos, extendido. Hay aún bastante recorrido en los modelos actuales hasta que la madurez del mercado las reclame como algo habitual. No olvidemos que el concepto primitivo era servir mercados de alimentación. Por el contrario, se espera que se abran cada vez más dark stores en EE. UU. en los próximos años. En Europa, el Reino Unido va a la cabeza, pero se están implantando, cada vez más, en Francia y Alemania.

 

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