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¿Qué es el comercio internacional?

Tecnología | Artículo
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    3941
  • May 2021
  • Autor
  • Francisco González
  • Profesor de ESIC. Director General de Combiberia. Experto en logística B2B y B2C. Comercio internacional y e-commerce: fundador y socio de www.runnics.com y www.dashengbox.com.

La pregunta, así formulada, suena tan simple que merece una respuesta igual de simple: el que se lleva a cabo fuera de las fronteras de un país.

¿Y también lo es dentro de la UE al ser una zona económica única? Ya empezamos a complicarlo un poco, porque es más «internacional» por cuestiones de documentación, aduanas, procedimientos y formas vender el comercio con Canarias que con Italia. Por eso la pregunta no tiene una respuesta fácil.

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Considerando el gran impacto que tiene el comercio internacional en la economía y en la vida de las personas, y teniendo en cuenta sus efectos en el crecimiento económico, el comercio exterior debe entenderse bien para que las políticas comerciales se elaboren, implementen y sigan correctamente. Las teorías del comercio internacional son de suma importancia para determinar los flujos, pero especialmente en la anticipación de la evolución de las fuerzas que influyen en su dinámica. Además, las utilizan las empresas en un intento de identificar las estrategias de internacionalización más ventajosas y los mercados más atractivos.

El comercio existe desde la Antigüedad, y el desarrollo histórico de una nación es el resultado de asegurar sus necesidades físicas e intelectuales. Debido a que ningún país dispone de todos los recursos materiales ni humanos (ya que la autarquía es una utopía) para asegurar un nivel de vida aceptable, el intercambio de productos por otros bienes escasos se ha convertido en una práctica de especial importancia. Y con el tiempo, el comercio exterior se ha vuelto esencial desde la perspectiva de la promoción de las relaciones sociales e internacionales.

Se hace cada vez más obvio que un país no puede existir ni desarrollarse en una economía cerrada, por muy rica en recursos demográficos o naturales que sea.

La conceptualización de la idea

Desde una perspectiva histórica, la existencia del comercio es tan antigua como la comunicación entre las personas. Si al principio las personas intentaban producir todo lo que necesitaban, posteriormente, con el desarrollo de la civilización, las necesidades fueron aumentando y su satisfacción se logró mediante el intercambio o trueque. Y más adelante se inventó la moneda. A partir de este momento, comenzó el comercio real.

Antes del período capitalista, el comercio entre Estados estaba enfocado a la especialización nacional y dependía de las condiciones naturales que conducen a la producción de bienes en función de los propios recursos. Junto con el desarrollo del capitalismo, aparece un nuevo factor importante: la división internacional del trabajo, que amplificó las relaciones e interdependencias entre los Estados.

Sin embargo, la especialización internacional ha determinado el eje de apoyo de las relaciones internacionales entre las distintas economías nacionales. Tradicionalmente, los países se dividían en países en vías de desarrollo y en países desarrollados o industrializados. La revolución técnica y científica ha amplificado la expansión del comercio internacional de bienes y servicios, la mano de obra y el intercambio de información, creando casi un único mercado mundial.

En un sentido más amplio, la actividad de comercio internacional puede incluir tres categorías principales de actividades:

  1. Las operaciones representadas por actividades específicas de internacionalización de los negocios y que constituyen actividades de comercio exterior stricto sensu y con actividad directa en transacciones de exportación e importación y sus variantes. Estas operaciones se caracterizan por varios aspectos:
  • Las partes tienen intereses distintos, pero negocian para obtener acuerdos ventajosos.
  • El documento de referencia es el contrato.
  • La relación es transaccional.
  1. Las alianzas estratégicas que llevan las operaciones de cooperación un paso más allá e incluyen transferencia internacional de tecnologías. Estas operaciones incluirán ya la producción bajo licencia, joint ventures, franquicias, etc.
  2. Las inversiones extranjeras directas, que son la propiedad de un residente extranjero sobre ciertos activos y sobre los que tiene el control.

 

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Teoría y escuela (neo)clásicas del comercio internacional

Los mercantilistas

Los mercantilistas buscaban determinar cuáles eran las ventajas de los intercambios comerciales para la economía de los países y de qué manera podían favorecerse con esos intercambios.

Para ellos la única manera de generar una ventaja en el país era promoviendo las exportaciones y tratando de penalizar las importaciones para mantener la balanza exterior en positivo. Su visión era estática. Era un juego de suma cero.

La ventaja absoluta

La vieja teoría de la ventaja absoluta fue proclamada por Adam Smith en el siglo XVIII en su famoso libro La riqueza de las naciones, donde establece los cimientos del beneficio del comercio entre los países.

La teoría de la ventaja absoluta sostiene que un país poseerá una ventaja sobre otro en el momento de producir un producto si este es más eficiente y necesita menos recursos por unidad para su producción que el otro país. En este sentido, un país exportará (importará) aquellos bienes en los que se tenga ventaja (desventaja) absoluta de costes respecto a otro país.

Para Smith, la ventaja absoluta llevaba a la especialización en la producción de mercancías y la división del trabajo, ya que especializándose en la producción de aquellos productos en los que cada país tiene ventaja absoluta, ambos países se beneficiarán comercializándolos.

La ventaja comparativa

La teoría de la ventaja comparativa fue promulgada por David Ricardo en el siglo XIX en su libro Principios de política económica, donde ampliaba los alcances y la explicación de la teoría de la ventaja absoluta divulgada por Adam Smith.

David Ricardo se preguntaba qué sucedería en el caso de que un país tuviera ventaja absoluta en ambos bienes comercializados. De acuerdo con la teoría de la ventaja absoluta, probablemente el país que no tenía ventaja absoluta en ambos bienes iba a resultar perdedor. Sin embargo, para Ricardo, aun en esta situación existía la posibilidad de la ganancia mutua.

Los beneficios de transaccionar se hacen evidentes cuando el país que posee una ventaja absoluta en los dos productos se especializa en producir aquel bien en donde tenga una ventaja relativa mayor y sea más eficiente produciendo.

En conclusión, para Ricardo, a un país le conviene especializarse en la producción de aquellos productos en los que tiene ventaja comparativa.

El modelo de Heckscher-Ohlin

Surge en el último tercio del siglo XIX y forma parte de la escuela neoclásica, con importantes aportes para el comercio internacional. Esta teoría también se conoce como la teoría pura del comercio internacional o teoría de las proporciones factoriales.

Estos dos economistas plantean que las diferencias en los factores de producción generan diferencias en la productividad de los países. Para explicarlo, formulan un modelo matemático de equilibrio general del comercio internacional utilizando como base y referencia el modelo de la ventaja comparativa de David Ricardo.

La idea central del modelo es que los factores de producción disponibles en una economía dan origen a las diferencias de productividad entre los países. Para los autores, el valor de los productos debe medirse en función del beneficio que proporcionan en vez del trabajo que llevan incorporado.

El comercio internacional hoy

Si hubiese que definir el comercio internacional únicamente una palabra lo puede definir con certeza: globalización.

¿Cómo definirla? Es muy complejo y mucha gente lo ha intentado. La globalización es una realidad de la vida diaria. Todos los días desayunamos con noticias sobre que las organizaciones han adoptado un enfoque global de las balanzas comerciales internacionales o de la fluctuación del euro frente al dólar.

Hoy no es raro encontrar una organización global con la matriz en Estados Unidos, que cuente con operaciones en Alemania o China y una maquila en México. Y no es solo terreno de grandes empresas; ya todas compran en Asia y las cadenas de suministro son cada vez más complejas, largas… y dependientes.

¿Cuáles han sido los efectos de la globalización? Podríamos hablar de que se ha producido una estandarización de productos y servicios, una reducción paulatina de las barreras comerciales tanto arancelarias como no arancelarias y un desarrollo exponencial de las economías de escala. Estas reducciones han llevado al consumo masivo de productos, permitiendo que tengan acceso a muchos países y a precios reducidos, así como a reducciones en los precios del transporte.

Pero esta globalización supone una amenaza para las cadenas de suministro (como vimos con la crisis del covid-19) a la vez que se presentan oportunidades en forma de nuevos mercados donde vender y nuevas formas de suministrarse.

 

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  • Autor
  • Francisco González
  • Profesor de ESIC. Director General de Combiberia. Experto en logística B2B y B2C. Comercio internacional y e-commerce: fundador y socio de www.runnics.com y www.dashengbox.com.


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